St. Mary Coptic Orthodox Church of Chicago

2100 West Frontage Road, Palatine, IL 60067 Tel: 847-303-5377 Fax: 847-303-6701



Live Broadcasting from St. Mary Church of Chicago

Loading the player...


Recorded Liturgies, Sermons and More


Regular Services Schedule

Sundays
Divine Liturgy 8:30am - 11:30am
Click here for the Arabic/English Liturgies Schedule
Wednesdays
Liturgy 9:30am - 12pm
Bible Study 12:30pm - 1:30pm

Thursdays
Early Liturgy 5:00am - 7:00am

Fridays
Arabic Bible Study
7:00pm - 9:00pm
Saturdays
Vesper & Midnight Prayers
7:00pm - 8:00pm
---------------------
Tasbeha Prais
8:00pm -10:00pm

Subscribe to Church Email List

 

View previous campaigns.


"It is the time to work for the Lord" (Psalms 119 :126)
"إنه وقتٌ يُعمل فيه للرب"
With God's grace the church is starting a new project for an extension building. Prayers and fundraising campaigns are currently running to support this effort. For a brief brochure with more details, download here

 

Articles

  • Weekly Article
  • المقالة الأسبوعية
  • The Coptic Orthodox Church
  • الكنيسة القبطيّة الأرثوذكسيّة


The Lamb of God

Who carries the sins of the world

 

Archangel Gabriel was the first in the New Testament to reveal the mission of the Lord Jesus, the incarnate God. He spoke to Joseph about St. Mary regarding her Divine conception and said: And she will bring forth a Son, and you shall call His name Jesus, for He will save His people from their sins.” (Matthew 1:21).

Afterwards a choir of angels appeared to the shepherds during the birth of the Lord Jesus and one of them said: “For there is born to you this day in the city of David a Savior, who is Christ the Lord” (Luke 2:11). It is very evident that the Lord Jesus came to save the world from sin…But how? How will He free mankind from sin? How will He wipe out the sin? How will He end its dominion?

Now let’s look at the witness of saint John the Baptist who was sent by God as an angel to prepare the path before the Savior. When he saw Jesus, he came to Him saying: “Behold! The Lamb of God who takes away the sin of the world!” (John 1:29). Here, the matter becomes clear: The Lord Jesus came to save us from our sins by taking the burden of sin off our shoulders and carry it on our behalf. The innocent lamb, the infinite in His Divinity, carries the sins of the whole world. He offers Himself as a sacrifice to redeem the sinners so they become justified. That is to say, He took the sins we have to give us the righteousness He has.

Therefore, we should not wonder why God took flesh like ours and lived among the sinners although He is without sin. He came forward to John the Baptist to be baptized like the sinners because His goal is to represent the sinful mankind before God. While He was in this very humble action, the Father glorifies Him from heaven saying: “This is My beloved Son, in whom I am well pleased.” (Matthew 3:17). The Holy Spirit also appeared in bodily form like a dove and descended upon Him. Perhaps in doing so, God was revealing to us the path to Glory which is to be humble like Him and follow His footsteps. As He carried our sins and burdens, we too ought to do the same with our fellow humans fulfilling the biblical commandment:  “Bear one another’s burdens, and so fulfill the law of Christ” (Galatians 6:2).

Whatever man failed to do, Jesus came to fulfill. Man sinned and didn’t admit his sin and didn’t stand before God as a sinner, rather he began to offer excuses for himself and put the blame on others (Genesis 3:12-13). Thus, Jesus came and took the place of the sinner before the John the Priest who marveled at this act. John the Baptist initially refused to baptize the Lord for baptism is only for the sinners! Nonetheless, the Lord, in His humility and divine provision that surpasses all understanding, insisted on fulfilling the righteousness that man failed to achieve. He fulfilled the virtue of humility and self denial, the virtue of carrying the yoke of others, the virtue of repentance and returning to God. He did so by coming to John the Baptist as the priest who represents God. The Lord explained this to John saying: “Permit it to be so now, for thus it is fitting for us to fulfill all righteousness.” (Matthew 3:15).

This Divine lamb who is without sin comes forward today to submit to the priest, John the Baptist. Thus, He [Jesus] leads us in the path of attaining the righteousness of God. When we follow His example in true repentance and genuine confession of our sins before the priest, we obtain forgiveness, justification, and a new life.

When we confess our sins, God carries them on our behalf as David the prophet confessed saying: “I have sinned against the Lord.”  So he immediately heard from Nathan the Prophet: “The Lord also has put away your sin; you shall not die.” (Samuel 12:13). This exactly what happens in the sacraments of Confession and Communion, the priest takes the sins that we confessed and puts them on the Divine sacrifice during the liturgy saying: “O God who accepted to Him, the confession of the thief on the honored cross, accept to You, the confession of Your people, forgive them their sins for the sake of Your Holy Name which is called upon us, Let it be according to Your mercy, O Lord, and not according to our sins.” And before we partake of Communion the priest cries out saying: “Given for the remission of sins and eternal life to those who partake of Him.”

God wants to justify us and grant us eternal life. Therefore, He completed the Law on our behalf in total humility. He drew to us the way to be justified from our sins through the Church holy sacraments. His Holy Spirit works in these sacraments to justify us, sanctify us, and prepare us to the fellowship of everlasting life with Him. Therefore, we praise him, glorify him, and exceedingly exalt Him because He has done us mercy according to His great mercy.

 

Fr. Yohanna Naseef
fryohanna@hotmail.com

 

 

حمل الله

حامل خطايا العالم

+ كان الملاك غبريال هو أول مَن كَشف، في العهد الجديد، عن رسالة السيِّد المسيح الله المتجسِّد، عندما قال للقديس يوسف النجار عن السيِّدة العذراء بخصوص حَبَلها الإلهي.. "ستلِد ابنًا، وتدعو اسمه يسوع، لأنّه يخلِّص شعبه من خطاياهم" (مت21:1).

+ ثمّ ظهرَ الملائكة بعد ذلك للرعاة، وقت ميلاد الرب يسوع، وقال واحِد منهم: "وُلِدَ لكم اليوم في مدينة داود مُخلِّص هو المسيح الرب" (لو11:2).. فالواضح تمامًا أن السيِّد المسيح جاء لكي يخلِّص العالم من الخطيّة.. ولكن كيف؟! كيف سيحرِّر الناس منها؟ كيف يمحوها؟ كيف يكسر سلطانها؟!

+ هنا نأتي لشهادة القديس العظيم يوحنا المعمدان، الذي أرسله الله ليكون الملاك الذي يهيِّئ الطريق أمام الرب المخلِّص، فعندما نظر يسوع مُقبِلاً إليه قال: "هوذا حَمَلُ الله الذي يرفع خطيّة العالم" (يو29:1).. وهنا يتّضح لنا الأمر.. فالسيِّد المسيح سيخلِّصنا من خطايانا، بأن يرفع هذه الخطايا عن عاتقنا ويحملها عنّا.. هو الحمَل البريء، غير المحدود بلاهوته، يحمل خطايا العالم كلّه، ويقدِّم نفسه ذبيحة ليفتدي الخطاة، فيصيروا مُبرَّرين به.. بمعنى أنّه يأخُذ ما لنا من خطايا لكي يعطينا ما له من بِرّ.

+ ولذلك لا نتعجَّب أنّه أخذ جسدًا مثلنا، وعاش وسط الخطاة، وهو بلا خطيّة.. وتقدَّم إلى يوحنا ليعتمد مثل الخطاة، إذ أنّ هدفه أن يُمَثِّل الإنسان الخاطئ أمام الله.. وبينما هو في هذه الصورة المُتّضعة جدًّا، يُمجِّده الآب بصوت من السماء: "هذا هو ابني الحبيب الذي به سُرِرت" (مت17:3).. وأيضًا الروح القدس بالظهور في هيئة حمامة مُستقرَّة عليه.. ولعلّ الله كان في هذا الموقِف يرسم أمامنا الطريق للمجد؛ بأنّ نتّضع مثله ونسير في نفس خطواته المتّضعة.. فكما حمل خطايانا وأثقالنا نفعل نحن أيضًا مع إخوتنا مُنَفِّذين وصيّة الإنجيل "احملوا بعضكم أثقال بعض، وهكذا تمِّموا ناموس المسيح" (غل2:6).

+ ما عجز عنه الإنسان جاء المسيح ليقوم به.. فالإنسان أخطأ، ولكنّه لم يعترف بخطيئته، ولم يقف أمام الله كخاطئ، بل أخذ يبرِّر نفسه ويلقي باللوم على آخرين (تك12:3-13).. ولهذا جاء المسيح ووقف في وضع الخاطئ أمام يوحنا الكاهن، الذي تعجَّب من هذا وامتنع أولاً عن تتميم المعموديّة له، إذ أنّ المعموديّة للخطاة فقط.. ولكنّ السيِّد المسيح باتّضاعه وتدابيره الإلهيّة التي تفوق العقول أصرّ على تكميل البِرّ الذي عجز عنه الإنسان.. بِرّ الاتضاع وإنكار الذات، بِرّ حَمْل أثقال الآخرين، بِرّ التوبة والرجوع إلى الله المتمثِّل في شخص وكيله المنظور (الكاهن).. وقد أوضح هذا ليوحنا قائلاً: "اسمح الآن. لأنه هكذا يليق بنا أن نكمِّل كل بِرّ" (مت15:3)..

+ هذا الحَمَل الإلهي الذي بغير خطيّة يتقدّم اليوم لينحني تحت يد يوحنا الكاهن، لكي يكون سابقًا لنا فاتحًا لنا الطريق إلى اقتناء بِرّ الله، عندما نسير وراءه متمثِّلين به في توبة حقيقية صادقة واعتراف صريح بخطايانا أمام الكاهن وكيل أسرار الله.. لكي ننال غفرانًا وتبريرًا وحياةً جديدة..!

+ فعندما نعترف بخطايانا تنتقل من علينا ليحملها الله عنّا.. ولعلنا نتذكَّر داود النبي عندما اعترف قائلاً: "قد أخطأت إلى الرب" فسمع في الحال من ناثان النبي القول: "الربُّ أيضًا قد نقل عنك خطيّتك. لا تموت.." (2صم13:12).. وهذا ما يحدث في سرِّي الاعتراف والتناول إذ يأخذ الأب الكاهن الخطايا التي اعترفنا بها وينقلها إلى الذبيحة الإلهيّة في القدّاس قائلاً: "يا الله الذي قبل إليه اعتراف اللص اليمين على الصليب المكرّم، اقبل إليك اعترافات شعبك، واغفر لهم جميع خطاياهم، من أجل اسمك القدوس الذي دُعِيَ علينا، كرحمتك يارب ولا كخطايانا".. وقبل أن نتناول من الذبيحة يصرخ الكاهن قائلاً: "يُعطَى عنّا خلاصًا وغفرانًا للخطايا وحياةً أبديّة لمَن يتناول منه".

+ الله يريد أن يبرِّرنا، ويهبنا الحياة الأبديّة.. لذلك فقد أكمل الناموس عنّا بكلّ اتضاع، ورسم لنا طريق التبرير من خطايانا خلال الأسرار الكنسيّة المقدّسة.. التي يعمل روحه القدُّوس فيها، لأجل تبريرنا وتقديسنا وتهيئتنا لشركة الحياة الأبديّة المجيدة معه.. من أجل هذا نسبِّحه ونمجّده ونزيده علوًّا، لأنّه صنع معنا رحمةً كعظيم رحمته..!

 

القمص يوحنا نصيف
fryohanna@hotmail.com

 



 

The Coptic Orthodox Church 


1- Saint Mark and the See of Alexandria:

 

The Coptic Orthodox Church has been the church of Egypt since the first century when Saint Mark the Apostle came to preach Christianity in Alexandria around 60 AD. After establishing the church in Alexandria, where the pagans martyred him, and his blood ran down on its ground in the year 68 AD.

Saint Mark was one of the 70 Apostles who had extensive ministry with saints Peter, Paul, and Barnabas in many countries. He wrote his gospel, the gospel of Mark, around 61 AD before the other three gospels of the Bible. His gospel is characterized by being focused and paying attention to the minute details which he eye viewed first hand.

Saint Mark established a divinity school in Alexandria, which later was lead by a group of great fathers of the church; some became Patriarchs of the see of Alexandria. This school taught general sciences such as medicine, astronomy, mathematics, and philosophy in addition to Biblical and religious studies. Among the most famous fathers of this school is saint Pantaenus, Clement of Alexandria, Origin, and Didymus the blind who invented a reading method using engraved letters on wooden boards, 11 centuries before Braille's method.

Since the beginning of Christianity, the see of Saint Mark has been one of the four Apostolic sees, i.e, the sees that were established by one of the Apostles, namely Jerusalem, Alexandria, Antioch, and Rome, later the sees of Constantinople and Ephesus were added to them.

To this day, Coptic Patriarchs continue in succession serving the see of Saint Mark. Currently, Pope Tawadros II is the 118th Pope, considering Saint Mark being the first.

 

2- The position of the Coptic Church in the Orthodox Family 

In the council of Chalcedon in 451 AD, Christian churches split into two groups. The first, is a group of churches which did not accept the decrees of this council, they are known as the Oriental Orthodox Churches or the Non-Chalcedonian Churches. This group of churches includes the Coptic, Armenian, and Syrian churches along with other churches that follow them such as the Ethiopian, Eritrean, and Indian Orthodox Churches. The second group, the Chalcedonian Churches, also known as the Eastern Orthodox Churches, include the rest of the churches in the world. Perhaps the political tone of the council sessions was the main reason of this schism although the disagreement about the nature of Christ as an incarnate God was a semantic one rather than fundamental.

The non-Chalcedonian Orthodox Family including the Coptic Church has been in communion with each other since that council and until today, despite the different rites which are naturally shaped by the different cultures of each region.

The Chalcedonian Family, however, had several schisms because of some heresies that came from within. In the year 1054, the Second Great Schism created the Orthodox Churches of the East and the Catholic Church of the West. The Catholic Church later had a schism in the 16th century where the Protestant movement was created, and then the Protestants became fragmented into hundreds of denominations. This is the situation of Christians in the world today!

 

3- The Coptic Church, past and present: 

Returning to the Coptic Church, the faith grew in Egypt and reached over to Sudan and Ethiopia in the fourth century. I would like to pause at two important points in the past and two important points in the present. The two points in the past are: The Theologian Fathers and Monasticism, and the two points in the present time are the modern spiritual revival and the spread of Copts in the Diaspora. In fact, we must emphasize that the glory of the past still has its positive influence on the present and the future of the Coptic Church.

 

First, the Glory of the Past

1- The Coptic Church is famous for giving birth to some of the greatest theologians who contributed to the Holy Scriptures commentaries, enriched the Christian heritage, and shaped the Orthodox faith of the universal Church in the world.

Among the fathers who stood out in the Ecumenical Councils were St. Athanasius the apostolic, and St. Cyril the Great.

St. Athanasius the Apostolic was the 20th Patriarch of Alexandria. He contributed to writing the text of the Christian creed in the Council of Nicea and fought the Arian heresy for more than half a century. He was persecuted and exiled several times as a result of defending the faith, but at the end, he triumphed because of his upright faith. Until today, throughout the world, his writings against the Arians are the first reference for all theologians in proving the divinity of Christ and refuting all deviant views on this important doctrine in our Christian faith.

St. Cyril the Great was the 24th Patriarch of the Coptic Church. He led the Council of Ephesus and repudiated the teachings of Nestorius. He has a very large collection of epistles, books and sermons, many of which has not been yet translated from Greek.

 

2- As to the monastic life, the Coptic Church is the mother of monasticism in the world. It began as a movement of love, asceticism and worship in the deserts of Egypt in the middle of the third century in the Red Sea, Western Desert, or Upper Egypt. St. Anthony the great (251-356 AD) was the first monk in the world who established clear method for Christian monasticism. Many disciples adhered to his teachings, his monastery in the Red Sea region is still the oldest monastery in the world, and today it houses nearly one hundred monks. St. Macarius the Great (300-390 AD) led the monastic movement in the Wadi El-Natrun (Nitrian Desert or Nitirian Valley) region in the Western Desert. This region was famous for the hermitic monastic system where monks live in caverns far apart from each other, and only assemble once a week on Sunday to pray the liturgy. St. Pakhomius led the monastic movement in Upper Egypt where he established the communal system (Koinonia) of monasticism. This system allows for a communal monastic life within the confines of a monastery, following a strict schedule of prayer, work, and meals. This system is the most suitable for many of those who seek monasticism.

Monasticism flourished in Egypt in the middle of the fourth century, and began to spread outside of Egypt in two ways.

The first is when St. Athanasius wrote the biography of St. Anthony after his departure and published it in Europe.

The second was through a variety of visitors who came to see for themselves the life of the Coptic monks, their spirituality, worship, and their ascetic life style. As an example of these visitors: St. Jerome, Rufinus, John Cassian, Palladius, St. Basil the Great, and many others came to roam the deserts of Egypt for years, watching with their own eyes and documenting discussions and debates with many of the fathers of the wilderness. They documented their meetings in many books which led to the transfer of the notion of monasticism and its lifestyle to the rest of the world. One of them wrote regarding the spread of monasticism in every part of Egypt: The voices of praise that emanate from the caverns do not cease from echoing in the ears from the moment you set foot on the shores of Alexandria and until you arrive at Aswan (about 600miles)!
After the Arab conquests to Egypt, hundreds of monasteries have been demolished and ransacked over the years. In the 10th century, the desert of Wadi El-Natrun only had about 40 monasteries, and after several dark centuries, this number has now been reduced to only four.

Today, the number of monasteries inhabited with monks in Egypt is about 24 for monks and eleven convents for nuns. Outside Egypt there are three monasteries for monks in Europe, three in the United States, one in Australia, one in Jerusalem, one in South Africa, and one in Sudan. The total number of Coptic monks and nuns in the world is now over 2500.


Second, the Coptic Orthodox Church in modern times: 

With the arrival of the French expedition to Egypt in 1798 AD, the country was at its worst, the population of Egypt was about two million, ten percent of which were Coptic Christians, about two hundred thousand only. Now the number of Copts in Egypt and the world is about ten million.

The spiritual revival of the Coptic Church in the twentieth century is mainly founded on two pillars, the first is teaching and the second is the liturgical prayers.

First is Teaching which was lead by Archdeacon Habib Girgis (1876-1951). He was a zealous servant and the director of the School of Divinity, which resumed its activity in 1893 after a long absence. He established Sunday school and wrote several spiritual and doctrinal books. He taught a large group of faithful servants who later became priests and bishops. In fact one of his students is His Holiness Pope Shenouda III, the former Pope who departed on March 2012.

Second, is the liturgical prayer: The Pope, Cyril VI, the 116th Pope (1959-1971), has led the revival of the liturgical prayers in the contemporary history of the Coptic church. He is well known of being a man of prayer and miracles, he used to pray the liturgy in the early morning of every day, and raising of incense in the evening, consequently, the church flourished during his papacy. Instead of churches being only open on Sundays, they became open every day from the morning to the evening. Over time and as the number of priests increased, this worship revival became the norm and all monasteries and the majority of churches in Egypt now pray the liturgy daily. Now, in many churches in Egypt, it is typical to see more than one liturgy being prayed on Sunday mornings on different altars in the same church; this has strengthened the spirit of prayer for the Copts. The Coptic liturgy is distinguished with many readings of the scriptures, profound and fulfilling praises, and beautiful melodies. Typically, the liturgy takes about two hours and usually has a spiritual sermon. To be prepared for the liturgy, the whole congregation abstain from food and drink from the previous evening even if the liturgy is prayed late in the day, as is the case during lent where the liturgy ends at noon or late afternoon.

N.B. The holy synod in June 2013 has approved Archdeacon Habib Girgis, and Pope Kyrellos (Cyril) VI as saints in the Coptic Orthodox Church.

4- Immigration and the growth of the Coptic Church : 
Starting in the sixties of the twentieth century, Copts began to immigrate to the United States, Europe, and Australia. The number of Copts outside Egypt is currently about two million, and we now (April 2014) have nearly 550 churches on all continents of the world. In addition, we have several missionary churches in Africa, Latin America, Canada, and four in the United States. As to the Coptic Orthodox Churches in Egypt, they are about 2,500. The number of bishops of the Holy Synod of the Coptic Church is now about 110, seven of them are in North America, two in Latin America, twelve in Europe, and three in Australia. The number of priests is about 3,700 both in Egypt and abroad.  

Finally, we cannot forget that the Coptic Orthodox Church has always been a Cross-bearing Church. It is a Church that has endured suffering; nonetheless, she is continuously growing despite all the tribulations. She offered martyrs for Christ throughout the ages from the Roman era to the Islamic era and until today. The Church believes that the blood of the martyrs is the seed of faith. Despite the suffering and the harsh persecution that she went through over the ages and the onslaughts of eradication, she is still steadfast and strong, being firm in the Biblical commandments and the spirit of worship. She has always been nourished and revived spiritually through fasting and prayer which allows her to navigate through the violent storms, witnessing to her living God through the ages and everywhere.

Fr. Yohanna Naseef
fryohanna@hotmail.com

 

 

 


الكنيسة القبطيّة الأرثوذكسيّة

 

* القديس مرقس وكرسي الإسكندريّة:

الكنيسة القبطيّة الأرثوذكسيّة هي كنيسة مصر منذ القرن الأول الميلادي.. منذ حضر القديس مرقس الرسول للتبشير في الإسكندريّة بالمسيحيّة في القرن الأول الميلادي، حوالي عام 60 ميلاديّة.. وبعد أن أسّس الكنيسة استُشهِدَ فيها على يديّ الوثنيين، وسال دمه على أرض الإسكندريّة سنة 68م..

القديس مرقس كان أحد السبعين رسولاً، وكان له أيضًا خدمته الواسعة مع القديسين بطرس وبولس وبرنابا في بلاد عديدة.. وقد كتب أول بشارة من البشائر الأربعة.. وهي إنجيل مارمرقس حوالي عام 61م، وهو إنجيل يتميّز بالتركيز مع التفاصيل الدقيقة التي ذَكَرَها كشاهِد عيان..

وقد أسّس مارمرقس مدرسة لاهوتيّة بالإسكندريّة، تعاقب على قيادتها مجموعة من الآباء العظام، وبعضهم صاروا بطاركة على الكرسي المرقسي.. وفي هذه المدرسة كان يتمّ تدريس العلوم العامّة كالطب والفلك والرياضيّات والفلسفة بجانب الكتاب المقدّس والعلوم الدينيّة.. ومن أشهر آباء هذه المدرسة: القديس بنتينوس، والقديس كليمنضس السكندري، والعلاّمة أوريجينوس، والقديس ديديموس الضرير الذي اخترع الكتابة البارزة في القرن الرابع قبل برايل بأحد عشر قرنًا..!

منذ بداية المسيحيّة كان كرسي مارمرقس بالإسكندريّة هو أحد الكراسي الرسوليّة الأربعة.. أي الأسقفيّات التي أسسها واحد من الرسل، وهي أورشليم والإسكندريّة وأنطاكية وروما.. وأُضيفت عليهم كراسي القسطنطينيّة وأفسس لاحِقًا..

تعاقب البطاركة الأقباط على كرسي مارمرقس حتّى اليوم.. وحاليًا البابا تواضروس الثاني هو البابا رقم 118 باعتبار مارمرقس هو البطريرك الأول.

 

* وضع الكنيسة القبطيّة بالنسبة للعائلة الأرثوذكسيّة:

في مجمع خلقيدونيه عام 451م انقسمت الكنائس المسيحيّة إلى قسمين، الأول هو مجموعة الكنائس التي لم تقبل قرارات هذا المجمع، واشتُهِرَت باسم الكنائس الشرقيّة القديمة أو اللاخلقيدونيّة، وتشمل الكنائس القبطيّة والأرمنّية والسريانيّة مع بعض الكنائس التابعة لها مثل الكنيسة الإثيوبيّة والإريتريّة والهنديّة.. والقسم الثاني هو مجموعة الكنائس الأخرى، واشتُهِرَت باسم الكنائس الخلقيدونيّة، وتشمل بقية الكنائس في العالم.. ولعلّ الطابع السياسي الذي صبغ جلسات هذا المجمع هو السبب في هذا الانقسام، مع أنّ الخلاف كان لفظيًّا وليس جوهريًّا حول طبيعة شخص السيّد المسيح الإله المتجسّد..

استمرّت العائلة الأرثوذكسيّة غير الخلقيدونيّة في وِحدة الإيمان حتّى اليوم، مع تنوّع الطقوس بالطبع حيث أن الطقوس تصطبغ عادةً بألوان الثقافة الموجودة في كل بلد.. أمّا العائلة الخلقيدونيّة، فقد انقسمت على ذاتها عِدّة مرّات بسبب ظهور بعض الهرطقات فيها.. ففي القرن الحادي عشر 1054م انقسمت إلى شرق أرثوذكسي وغرب كاثوليكي، ثم انقسم الكاثوليك في القرن السادس عشر وظهر البروتستانت، وتفتّت البروتستانت بعد ذلك إلى مئات الطوائف.. وهذا هو وضع المسيحيين في العالم اليوم.

 

* الكنيسة القبطيّة بيـن الماضي والحاضر:

نعود للكنيسة القبطيّة الأرثوذكسيّة، حيث نمى الإيمان في مصر وامتدّ في القرن الرابع إلى السودان والحبشة..  ونقف عند موضوعين مهمّين في الماضي، وموضوعين مهمّين في الحاضر.. في الماضي: الآباء اللاهوتيُّون والرهبنة.. وفي الحاضر النهضة الروحيّة الحديثة وانتشار الأقباط في العالم.. وفي الحقيقة لابد أن نؤكِّد أن أمجاد الماضي لا يزال لها تأثيرها الإيجابي على حاضر ومستقبل الكنيسة..

 

* أمجاد الماضي:

1- اشتُهِرَت الكنيسة القبطيّة بأنها أنجبت آباءَ لاهوتيين عظام، ساهموا في شرح الكتاب المقدس، وإثراء الفِكر المسيحي، وبلورة الإيمان الأرثوذكسي للكنيسة الجامعة في كل العالم، وبرَزَ منهم في المجامع المسكونيّة القديس أثناسيوس الرسولي والقديس كيرلس الكبير..

القديس أثناسيوس الرسولي كان هو البطريرك السكندري رقم عشرين، وقد ساهم في كتابة نصّ قانون الإيمان المسيحي في مجمع نيقية، وحارب الهرطقة الأريوسيّة ما يزيد عن نصف قرن، وتعرّض للنفي والاضطهاد عِدّة مرّات بسبب دفاعه عن الإيمان، ولكنّه انتصر في النهاية للإيمان المستقيم.. وحتّى الآن فإنّ كتاباته ضدّ الأريوسيين هي المرجع الأول لكل الآباء اللاهوتيين في العالم من أجل إثبات ألوهيّة السيّد المسيح وتفنيد كلّ الآراء المنحرفة حول هذه العقيدة الهامّة في إيماننا المسيحي..

والقديس كيرلس الكبير هو البطريرك الرابع والعشرون من بطاركة الكنيسة القبطيّة، وهو الذي قاد مجمع أفسس وفضح تعاليم نسطور.. وله عدد ضخم جدًّا من الرسائل والمؤلّفات والعظات، لا يزال الكثير منها لم يُتَرجَم بعد من اللغة اليونانيّة..

2- أمّا عن حياة الرهبنة، فالكنيسة القبطيّة هي أم الرهبنة في العالم.. فهي بدأت كحركة حُب وزُهد وعبادة في صحاري مصر منذ منتصف القرن الثالث.. سواء في منطقة البحر الأحمر أو في الصحراء الغربيّة، أو في الصعيد.. وكان القديس أنطونيوس الكبير (251-356م) هو أول راهب في العالم يضع ملامح واضحة لطريق الرهبنة المسيحيّة، وتتلمذ على يديه الكثيرون، ولا يزال ديره في منطقة البحر الأحمر هو أقدم أديرة العالم، وبه الآن حوالي مائة راهب.. وقاد القديس مكاريوس الكبير (300-390م) الرهبنة في منطقة وادي النطرون في الصحراء الغربيّة، وغلب على هذه المنطقة نظام التوحُّد في مغاير متباعِدة والتجمُّع أسبوعيًّا يوم الأحد لصلاة القدّاس الإلهي.. وقاد القديس باخوميوس الرهبنة في الصعيد، وهو الذي وضع نظام الشركة، أي الحياة الرهبانيّة المشتركة داخل أسوار بتوقيتات منظّمة للصلاة والعمل والأكل.. وهو النظام الذي يناسب الأغلبيّة من طالبي الرهبنة..

وقد ازدهرت الرهبنة في مصر جدًّا في أواسط القرن الرابع، وبدأت تنتشر خارج مصر عن طريقين، الأول عندما كتب القديس أثناسيوس الرسولي سيرة الأنبا أنطونيوس بعد نياحته، ونشرها في أوربّا.. والثاني عن طريق العديد من الزائرين الذين حضروا ليروا بأنفسهم حياة الرهبان الأقباط وروحانيّتهم وعبادتهم وفكرهم النسكي.. ومنهم على سبيل المثال القديس جيروم وروفينوس ويوحنّا كاسيان وباليديوس والقديس باسيليوس الكبير وغيرهم كثيرون ممّن حضروا وطافوا في صحاري مصر لسنوات يشاهدون بأعينهم ويدوِّنون لقاءات ومناظرات مع آباء عديدين في البريّة.. وقد سجّلوا لنا لقاءاتهم في العديد من الكتب التي ساهمت في نقل فكر ومنهج الرهبنة إلى كلّ بلاد العالم.. وقد كتب أحدهم عن انتشار الرهبنة في كل بقعة في مصر، فقال: أنّ أصوات التسبيح التي تنطلق من المغاير لم تكُن تنقطع من أذن السائر منذ أن يطأ بقدمه شاطئ الإسكندريّة حتّى يصل إلى أسوان..!

وبعد دخول العرب مصر تعرّضت مئات الأديرة للهدم والسلب على مرّ السنين.. في القرن العاشر كان في صحراء وادي النطرون حوالي أربعين ديرًا فقط، ومع مرور العديد من السنوات المُظلمة صار العدد الآن أربعة فقط..

يبلغ عدد الأديرة العامرة بالرهبان في كلّ أنحاء مصر الآن حوالي 24 ديرًا للرهبان وتسعة للراهبات، وخارج مصر يوجَد الآن ثلاثة أديرة للرهبان في أوربّا وثلاثة في الولايات المتّحدة وواحد في استراليا وواحد في أورشليم وواحد في جنوب أفريقيا وواحد في السودان.. وعدد الرهبان والراهبات الأقباط يتجاوز الآن 2500 راهب وراهبة.

 

* الكنيسة القبطيّة الأرثوذكسيّة في العصر الحديث:

مع قدوم الحملة الفرنسيّة لمصر عام 1798م، كانت البلاد في أسوأ حالاتها، كان عدد المصريين كلّهم حوالي مليونين، حوالي عشرة بالمائة منهم من الأقباط المسيحيين أي حوالي مائتيّ ألف فقط.. ولكن الآن عدد الأقباط في مصر وكلّ العالم في حدود عشرة ملايين.

قامت النهضة الروحيّة في الكنيسة القبطيّة في القرن العشرين على ركيزتين رئيسييّن.. الركيزة الأولى هي التعليم والركيزة الثانية هي الصلوات الليتورجيّة..

أولاً: التعليم: وقاده الأرشيدياكون حبيب جرجس.. وكان خادمًا غيورًا ممتازًا ومديرًا للكليّة اللاهوتية التي عاودت نشاطها بعد طول غياب عام 1893م.. اهتمّ بتأسيس مدارس الأحد، وكتابة العديد من الكتب الروحيّة والعقيديّة، مع تلمذة كثيرين من الخدّام الأمناء، الذين صاروا فيما بعد كهنة وأساقفة، بل أنّ أحد تلاميذه هو قداسة البابا شنودة الثالث البطريرك رقم 117 (1971- 2012م)، والذي كتب قصيدة شِعر مؤثّرة عند انتقال معلّمه حبيب جرجس عام 1951م.

ثانيًا: الصلوات الليتورجيّة: وقاد نهضة الصلوات الليتورجيّة اليوميّة في الكنيسة القبطية قداسة البابا كيرلس السادس البطريرك رقم 116 (1959-1971م).. وهو كان مشهورًا بأنّه رجل الصلاة والمعجزات.. فكان يصلّي القدّاس يوميًّا في الصباح الباكر، ورفع بخور العشيّة في المساء، فانتعشت الكنيسة في عهده، وبعد أن كانت تُفتَح فقط يوم الأحد صارت مفتوحة يوميًّا من الصباح إلى المساء.. وبمرور الوقت وازدياد عدد الكهنة تَثَبّت هذا المنهج وصارت جميع الأديرة وعدد كبير من الكنائس بمصر الآن تصلّي القدّاس يوميًّا، وفي أيًّام الجُمَع والآحاد يكون هناك أكثر من قدّاس في نفس اليوم على مذابح متعدِّدة في نفس الكنيسة.. وهذا قوّى روح الصلاة والوعي الروحي لدي الشعب القبطي.. وتتميّز الليتورجية القبطيّة بأنّها مليئة بالقراءات من الكتاب المقدّس والتسابيح العميقة المُشبِعة والألحان الجميلة.. وعادةً يستغرق القدّاس حوالي الساعتين، وغالبًا ما يكون به عظة روحيّة.. ويكون الشعب كلّه صائمًا تمامًا من مساء اليوم السابق، حتّى لو كان القدّاس في موعِد متأخِّر، كما يحدث في أيّام الأصوام حيث ينتهي القدّاس ظُهرًا أو بعد الظهر..

الجدير بالذّكر أن المجمع المقدّس للكنيسة القبطيّة الأرثوذكسيّة في شهر يونيو 2013 اتّخذ قرارًا بإعلان قداسة الأرشيدياكون حبيب جرجس والبابا كيرلس السادس، لينضمّا بذلك لقديسي الكنيسة.

 

* حركة الهجرة ونمو الكنيسة القبطيّة:

بدايةً من ستّينات القرن العشرين بدأت حركة هجرة للأقباط خارج مصر، إلى الولايات المتّحدة وأوربا واستراليا، ويبلغ عدد الأقباط خارج مصر حوالي مليونين، ولدينا الآن (أبريل 2014م) حوالي خمسمائة وخمسون كنيسة موزّعة على جميع قارّات العالم، كما أنّ لنا كنائس كرازيّة عديدة في أفريقيا وأمريكا اللاتينيّة وكندا، منهم أربع كنائس كرازيّة في الولايات المتّحدة.. أمّا الكنائس الموجودة في داخل مصر فيبلغ عددها حوالي ألفين وخمسمائة كنيسة قبطيّة أرثوذكسيّة، بخلاف الطوائف الأخرى.

يبلغ عدد أساقفة المجمع المقدّس للكنيسة القبطيّة الآن حوالي مائة وعشرة، منهم سبعة في أمريكا الشماليّة واثنان في أمريكا اللاتينيّة واثنا عشر في أوربا، وثلاثة في استراليا.. أمّا عدد الكهنة فهو حوالي ثلاثة آلاف وسبعمائة كاهن داخل مصر وخارجها..

وأخيرًا، لا يمكن أن ننسى أنّ الكنيسة القبطيّة الأرثوذكسيّة هي كنيسة حاملة للصليب دائمًا، فهي كنيسة متألّمة ولكنّها تنمو باستمرار رغم كلّ الضيقات.. قدّمت شهداءً للمسيح عَبْر كلّ العصور منذ أيّام الرومان مرورًا بالحُكم الإسلامي وحتّى اليوم.. وهي تؤمن أنّ دماء الشهداء هي بذار الإيمان.. ورغم المعاناة والاضطهاد المرير الذي مرّت به عبر الزمن، وحملات الإبادة في بعض الأحيان.. فهي قويّة وراسخة بتمسّكها بوصايا الإنجيل وبروح العبادة التي تملأها في أصوام وصلوات وتسابيح، تُغذِّيها وتُنعِشها روحيًّا، وتجعلها دائمًا فوق كل الأمواج.. شاهدة لإلهها الحيّ عبر الزمان والمكان.


القمص يوحنا نصيف

fryohanna@hotmail.com

Etiquettes of attending church

آداب حضور الكنيسة والإستعداد للتناول

Dress Code

 

Click
on Icon

to Listen
or Read

Image 1

Image 2

Agpeya English

Agpya Arabic

(Church Video Archive)